UTMB Race Report

UTMB Race Report

Rapport de course UTMB
 
Le 11 janvier 2018, Lara, Daisy et ma vie prendraient un tournant dramatique. Je viens d'apprendre que j'avais entamé la course de mes rêves à Chamonix, en France. Ultra Trail Mont Blanc (UTMB). L'UTMB a ce côté mythique pour de nombreux coureurs d'ultra. Au départ de Chamonix, en France, la course vous emmène sur 171 km autour du massif du Mont-Blanc, en passant par la France, l'Italie et la Suisse et comprend plus de 10.000 mètres d'escalade. Il attire des coureurs de partout sur la planète et est considéré par beaucoup comme l'ultime de toutes les courses d'ultra.
 
S'engager dans cette course est le premier obstacle. Vous devez obtenir un certain nombre de points de qualification pour certaines courses disputées dans le monde entier. Une fois que vous avez les points requis, vous entrez dans un système de loterie avec des milliers d'autres, désireux de courir cette course. Normalement, il y a environ 2300-2500 places disponibles. Cela peut prendre 2 à 3 ans pour réussir à la loterie. Lors de votre troisième tentative, ils vous garantissent l'entrée. C'était ma première tentative, donc si mon approche générale de la vie est d'être positive et optimiste, je devais aussi être réaliste. Ça n'arrivera peut-être pas du premier coup. Vous pouvez imaginer ma surprise quand je suis entré. J'étais aux anges, mais je me sentais aussi déçu pour mes amis qui ont raté le coche cette année. J'espère qu'ils auront tous la chance de diriger l'UTMB à l'avenir, c'est quelque chose de très spécial d'en faire partie.
 
Après avoir finalement compris que j'avais réussi à faire la course de mes rêves, Lara et moi avons commencé à parler de notre projet d'aller en Europe pour la course. Peu de temps après, nous sommes arrivés à la conclusion que c'était une excellente occasion de passer des vacances prolongées et de commencer à montrer à Daisy une partie de cette belle planète. J'ai approché mon travail et j'ai demandé s'il était possible d'avoir 12 mois de congé sans solde. Je pensais que c'était peu probable, mais j'ai eu beaucoup de chance que ma haute direction m'appuie. Nous avions maintenant les 12 mois que nous voulions, maintenant le temps de nous entraîner, de planifier les vacances de rêve et de nous préparer à faire nos valises à Adélaïde.
 
L'UTMB a été ma course phare de l'année. J'ai fait le Grand Chelem de Buffalo en avril 2018 comme course d'entraînement juste pour me forger une certaine résistance mentale et évaluer comment ma course en montagne se déroulait. J'ai terminé troisième au Grand Chelem et j'avais l'impression de devenir plus fort sur les collines, mais j'avais encore du travail à faire. J'ai également participé au Championnat du 50 km de Cleland Trail à Adélaïde en mai. Je voulais faire une course locale avant notre départ et j'ai adoré les pistes de Cleland. Cette course était assez plate pour ce dont j'avais besoin dans la préparation de l'UTMB alors je l'ai fait dans le cadre d'une semaine d'entraînement normale, avec 100 km dans les jambes pour la semaine précédant la course le dimanche. J'étais heureux de terminer deuxième de la course sur des jambes fatiguées, ce qui m'a permis de savoir que nous étions sur la bonne voie à l'entraînement.
 
Une fois que j'étais en plein entraînement, la vie a été très occupée. Une semaine de formation typique en préparation à l'UTMB ressemblait à une semaine de formation :
Lundi (AM) : 10-15km de course facile, (PM) Exercices de base & roulis
Mardi (AM) : Tempo/Interval Session 15-19km, (PM) 5-6km easy run & rolling
Mercredi (AM) : En palier Moyenne Longue distance 18-25 km, (PM) en roulis
Jeudi (AM) : Répétitions en côte (alternance de la semaine en montée et de la semaine en descente), (PM) 5-6km de course facile et de roulis.
Vendredi (AM) : Exercices de force des jambes. Pas de course, (PM) Roulement
Samedi (AM) : - Longue course sur route 20km-30km, (PM) Rolling
Dimanche (AM) : - Long Trail avec Vert. N'importe où entre 35-50km avec 1500-3000m de dénivelé, (PM) Rolling......et Pizza
 
C'était une semaine typique d'entraînement, en plus de travailler et de m'assurer de passer autant de temps que possible avec Lara & Daisy. J'en ai aussi fait quelques uns dos à dos, où je courais 50 km vendredi soir dans les collines, puis encore 50 km dimanche matin. J'habite près de la plage et je suis à environ 35 à 40 minutes en voiture des collines. Nous sommes aussi une famille avec une seule voiture, donc je ne m'entraînais généralement que les jeudis et dimanches dans les collines. Pas idéal à l'entraînement pour un miler de montagne, mais je pense que nous avons fait du bon travail. Mon entraîneur depuis plus de 3 ans, Brendan Davies, me prépare pour cette course. Brendan me connaît si bien et fait un travail incroyable pour me préparer à ces événements.
 
Avance rapide au mois d'août. Nous avons maintenant emballé notre maison, tout entreposé. J'ai terminé mon travail et nous avons fait nos adieux à nos proches à Adélaïde. Que l'aventure commence. Alors que notre vol approche de Genève, en Suisse, Lara me fait remarquer la fenêtre de l'avion, "Est-ce que c'est le Mt Blanc en bas ?", me demande-t-elle ? Cette merveille de la nature se dressait sur un beau ciel bleu et limpide. "Oui, je pense que c'est du miel", répondis-je. Un jour plus tard, nous sommes arrivés dans la petite ville des Alpes françaises de Chamonix, en France. Après avoir rêvé, imaginé, nous étions enfin arrivés. Tout cela semblait quelque peu surréaliste. J'étais arrivé à la maison de l'UTMB. Seulement 4 ans après avoir complété mon premier Ultra marathon (Yurrebilla 56km, Adélaïde), j'avais atteint le sommet de notre sport.

Nous sommes arrivés à Chamonix le 14 août et la course n'a eu lieu que le 31 août. Je voulais un peu de temps pour vérifier certaines parties du parcours et ensuite avoir un bon cône avant la course. Au cours des 7 jours suivants, j'ai eu la chance d'explorer environ 110 km du parcours. J'ai surtout eu affaire à Joseph Dorph, un jeune fusil australien. J'avais rencontré Joseph brièvement en avril au Buffalo Stampede. J'avais entendu dire qu'il faisait aussi l'UTMB et j'ai pris contact avec lui avant de partir pour voir quels étaient ses plans et s'il avait envie de faire quelques courses. Heureusement pour moi, il arrivait tôt et pouvait me rejoindre. La plupart de mes amis qui faisaient la course n'arrivaient que quelques jours avant la course. Jo et moi avons donc rapidement appris à nous connaître beaucoup mieux en explorant les magnifiques sentiers de l'UTMB. Non seulement c'est un coureur talentueux, mais il est aussi très drôle, alors on s'est bien amusés.
Nous n'aurions pas pu faire ces descentes sans le soutien de ma merveilleuse famille et de mon équipage pour la course, qui nous a conduits au départ de nos descentes et nous a récupérés à la fin. Le frère de Lara, Dave, le père, Wayne et Dirk, un ami de la famille, s'était joint à nous à Chamonix. Dirk était l'ami aux Pays-Bas qui nous a aidé à acheter un camping-car pour notre aventure européenne. Dirk, Wayne & Dave ont conduit le camping-car depuis les Pays-Bas et sont venus nous chercher à Genève. Maintenant, ils faisaient partie de l'incroyable équipe qui m'a aidé à me préparer et à courir l'UTMB.
 
Chamonix est cet endroit incroyable, entouré de montagnes et de glaciers. Les aventuriers, les randonneurs et les grimpeurs y viennent en grand nombre l'été pour profiter pleinement de ce qu'elle a à offrir. Semaine des courses de l'UTMB, la ville commence lentement à gonfler. Il y a en fait un certain nombre de courses qui font partie du festival UTMB, la première commençant le lundi et la dernière étant la course UTMB le vendredi soir. 10 000 coureurs prendront part à toutes les différentes courses.....et puis il y a la famille et les supporters des coureurs.
 
J'avais quelques amis qui dirigeaient l'UTMB cette année. Olivier Pecoul, Ben Clark, Chris Warren et Joseph Dorph. Le fait de commencer l'UTMB avec ces gars représentait vraiment beaucoup pour moi. Nous avons décidé de nous retrouver environ 1h30 avant le départ de la course. Dans une course ordinaire, cela aurait été beaucoup trop tôt. Mais ce départ de course n'était apparemment pas comme les autres. Tous les conseils que nous avions reçus nous disaient d'arriver tôt. Sauf si vous étiez dans la liste de départ Elite, c'était le premier au premier service par rapport à la proximité de l'avant de la ligne de départ. Rappelez-vous que vous avez plus de 2500 entrées. La plupart d'entre eux voulaient être près du départ. Ils sont ensuite canalisés dans les rues étroites de Chamonix, ce qui signifie que beaucoup ne franchiront pas la ligne de départ avant un certain temps après le départ. Nous avions entendu dire que les gens viennent des heures à l'avance pour avoir une bonne place. Nous n'étions pas prêts à aller aussi bêtement, alors nous avons décidé qu'une heure et demie serait suffisante. Cela signifiait que nous ne pouvions pas boire trop quelques heures avant la course, sinon nous devions aller aux toilettes et perdre notre place.
 
Vous pouvez imaginer notre surprise quand nous arrivons à la ligne de départ et qu'il n'y avait presque plus personne. Avons-nous eu le bon emplacement ? Oui, nous l'avons fait. Peut-être que le temps avait empêché les gens de descendre trop tôt. Quoi qu'il en soit, nous étions très heureux car nous étions très près des Elites au départ. Cela nous a permis de prendre un bon départ et de ne pas être coincés derrière un train de personnes très lent. Ainsi, pendant les 1,5 heures qui ont suivi, alors que la foule derrière nous grandissait lentement, nous avons parlé entre nous. La pluie tombait encore. Nous avions d'abord pensé que nous aurions du beau temps pour la course, mais tous les coureurs ont reçu un SMS quelques heures avant la course pour nous dire que nous devions apporter notre équipement pour le froid... le temps avait changé et la pluie et le froid étaient sur le chemin. Je ne peux pas parler pour les autres gars avec qui j'étais, mais je me sentais très détendu et calme en attendant sur la ligne de départ. Je n'avais pas les nerfs sur ce qui m'attendait. Je respectais la distance et la montagne, mais je me sentais confiant dans mon entraînement et que je serais capable de le faire. Cela faisait longtemps que je venais et je voulais juste sortir et faire ce que j'aime faire.

Alors que nous approchions de l'heure de départ de 18 heures, l'atmosphère devenait de plus en plus électrique. La musique jouait. Il y avait un guitariste électrique en direct juste au-dessus de nous qui jouait. Une quantité énorme de billets pour les fans, rien de tel que ce que j'ai déjà vu dans une course. Mais c'était l'UTMB. Je donne à tous les garçons un dernier sourire et je leur tape sur l'épaule. J'espérais vraiment que tout le monde avait bien couru et qu'il serait rentré à la maison en toute sécurité. Le klaxon retentit et l'aventure de 171 km commence. Nous nous frayons un chemin dans les rues de Chamonix vers une foule en délire. Tant de gens ont bravé le mauvais temps pour être là pour soutenir les coureurs au moment de leur départ. C'était une sensation incroyable. On ne peut s'empêcher de sourire et de se laisser emporter par tout ça. Des petits enfants t'acclament et essaient de t'applaudir pendant que tu passes devant. Pendant les premiers 1km environ, nous sommes vraiment groupés, mais lentement nous commençons à nous disperser. Je garde Jo en vue et nous restons généralement ensemble pendant que nous nous faufilons entre les coureurs. Nous sommes bourdonnants, mais nous essayons de ne pas trop nous emporter et de courir trop vite. Cela peut si facilement arriver avec des courses comme celle-ci. Nous avons perdu Olivier et les autres dans la folie du départ. Nous quittons enfin les rues animées de Chamonix pour les sentiers en direction des Bossons, où j'étais hébergé. Nous nous sommes installés dans un bon rythme et avons ralenti un peu le rythme. Je sais qu'on devrait voir Lara, Daisy et mon équipe très bientôt. Nous descendons vers l'endroit où je sais qu'ils attendent et je les vois. Je salue, je crie et je continue. J'ai hâte de les voir. C'est seulement 3 km dans la course, mais il me faudra encore 18 heures avant de revoir Lara & Daisy. Je crie que je les aime quand je passe devant. Je ne serais pas ici sans eux. Ils sont tout pour moi.
 
Jo et moi, on s'éclate et on rigole à l'approche des Houches au 8km. La petite ville grouille de supporters et j'adore y aller avec la foule. Je fais signe aux enfants et aux adultes. J'apprécie que tout le monde soit là. Nous avons maintenant atteint notre première grande montée de la course. J'espérais vraiment que Jo et moi pourrions rester ensemble un moment. Son grand sens de l'humour a fait passer le temps, ce qui peut s'avérer utile dans un événement aussi long. Mais je savais que j'irais un peu plus vite que Jo et qu'il reculerait. Ce n'était pas long dans cette ascension que Jo a dit qu'il allait revenir en arrière et s'en tenir à son propre rythme, ce qui est exactement ce que nous devrions faire. Vous devriez toujours courir votre course gagnée, surtout dans une course aussi longue que celle-ci. J'ai fait au revoir à Jo. Ça prendrait du temps avant qu'on se revoie.
 
La pluie tombait peu à peu alors que nous nous dirigions vers Saint-Gervais. Je me suis retrouvée juste derrière Caroline Chevrolet, une ancienne gagnante de l'UTMB et l'une des favorites à gagner cette année encore. En même temps, je courais à côté d'un Français du nom d'Alex qui avait couru la course il y a quelques années et qui est arrivé en moins de 28 heures. Il a été très sympathique et m'a donné d'excellents conseils pour la course et surtout comment il s'approchait des prochaines montées et descentes. Son objectif était d'essayer de rester près de Caroline parce qu'elle était une coureuse intelligente et qu'elle se comportait bien.
 
J'ai rattrapé Hamish Macdonald en descendant vers Saint-Gervais. Hamish a été le seul Australien avec une entrée en lice d'élite à l'UTMB. J'avais rencontré Hamish en 2017 aux 100 km de Tarawera et aux 100 km de l'UTA, deux courses qu'il avait vraiment bien réussies. Il semblait de bonne humeur, mais il avait quelques petits accrocs qui le tourmentaient pour le reste de la course, à mon avis.
 
J'ai sauté par la station de secours de Saint-Gervais aux 21 km car j'avais assez de carburant et d'eau sur moi. La foule était fantastique et j'ai rencontré les supporters et je me suis assuré d'applaudir les bénévoles pendant mon passage. Je connaissais le chemin d'ici jusqu'aux Contamines et il était ondulant, alors j'y suis allé assez doucement. La pluie tombait encore doucement et au fur et à mesure que je me rapprochais des Contamines, j'ai finalement rattrapé Chris Warren. C'était super de le revoir. J'ai vérifié pour voir comment il allait. Il avait quelques problèmes avec son genou (problèmes qu'il avait en début de course) mais il essayait de rester positif et de bouger du mieux qu'il pouvait. Nous sommes entrés dans Les Contamine et c'était le premier poste de secours où je voyais mon équipage. Je ne savais pas qui serait là pour m'aider. Il y a des règles très strictes dans la course sur l'endroit où vous pouvez obtenir de l'aide de votre équipage et que vous ne pouvez avoir qu'une seule personne qui s'occupe de vous. Je suis entré dans la tente très occupée de la zone d'assistance et j'ai regardé autour de moi et j'ai vu mon beau-père, Wayne, me faire signe de la main. J'étais excité de le voir. Je me suis vite débrouillé avec le carburant et l'eau. J'ai dû demander à Wayne de m'aider à allonger un de mes poteaux car il était coincé et je ne pouvais pas le relâcher. Heureusement, il s'en est occupé pour moi. Je l'ai serré dans mes bras, souriant et je me suis mis en route - 31 km plus bas, et maintenant je me lance dans une longue nuit d'escalade et de jeux dans les montagnes. Je ne reverrais mon équipage qu'un peu avant 5 heures du matin (il était maintenant un peu plus de 21 heures).

Nous avions maintenant la longue ascension du Col du Bonhomme. J'ai rejoint Chris et Hamish pour le début de cette ascension et c'était super d'avoir leur compagnie, même si ce n'était que pour un petit moment. J'ai trouvé un bon rythme en remontant cette longue montée et je me suis retrouvé un peu devant eux. L'intention pour moi était de continuer à avancer au rythme qui me semblait confortable. A mi-chemin de l'ascension, il y avait un autre poste de secours à La Balme. J'avais besoin de remplir une bouteille d'eau ici pour traverser la montagne et descendre de l'autre côté jusqu'à Chapieux. Ici, j'ai fait une erreur. J'avais mis mes gants et le merveilleux volontaire a rempli la bouteille pour moi, puis me l'a rendue pour que je puisse la recouvrir. J'ai maladroitement renversé l'eau sur mes deux gants, les mouillant. Ce n'est pas bon d'escalader une montagne froide au milieu de la nuit. J'ai donc décidé de les enlever et de mettre mes gants de vaisselle que j'avais à portée de main (c'est vrai, des gants de vaisselle que j'ai achetés comme gants étanches). Je pensais que ça garderait mes mains au chaud. J'avais tort, mon garçon. Il ne fallut pas longtemps avant que les deux mains soient engourdies. Bugger, c'est exactement ce que je m'étais dit d'éviter. Cela peut causer de vrais problèmes car vous ne pouvez pas sentir vos mains correctement et cela rend difficile d'essayer de manger de la nourriture et de faire d'autres choses avec vos mains. Heureusement, pendant cette section, j'étais sur ma nutrition liquide Infinit et je n'avais pas besoin de mes mains. Heureusement pour moi, après avoir atteint le sommet du col du Bonhomme, une fois que j'ai commencé à descendre de l'autre côté, mes mains ont commencé à se décongeler. Bon sang, c'était de la chance.
 
Dans la descente vers Chapieux, j'avais couru avec Jo à l'entraînement et nous avons passé un bon moment. Je me souviens de l'époque où nous l'avons dirigé, pensant que cette section serait vraiment glissante s'il pleuvait. Il avait plu et certaines parties étaient glissantes, mais j'ai quand même beaucoup aimé cette descente et j'ai eu beaucoup de plaisir avec elle. J'ai aussi pensé à Jo et aux autres gars et je me suis demandé comment ils allaient. Je leur ai envoyé des ondes positives.
 
Je suis arrivé à Chapieux à 50 km en me sentant vraiment bien et excité pour la prochaine partie de la course que je n'avais jamais couru auparavant. Nous avons eu un contrôle obligatoire de l'équipement à ce poste de secours, ce qui m'a également donné l'occasion de sortir mes gants de rechange qui étaient enterrés à l'arrière de mon sac. C'était une décision de dernière minute de mettre des gants de rechange et je suis si heureuse de l'avoir fait. Je n'aurais plus les mains froides dans cette course. Je me suis aussi assuré de demander aux volontaires de remettre les couvercles sur mes bouteilles après les avoir remplies, pour ne pas refaire la même erreur. Les bénévoles ont été merveilleux tout au long de la course et je ne pourrais jamais assez les remercier pour tout ce qu'ils ont fait.
 
Après avoir quitté le poste de secours, j'ai bavardé brièvement avec quelques coureurs alors que nous remontions lentement le Col de La Seigne. En général, cependant, la plupart des gens n'avaient rien dit jusqu'à présent. Je suis assez bavard et j'ai tendance à dire bonjour quand je croise des gens ou quand on me croise, pour voir comment les gens s'y prennent, alors ça a été calme pendant un moment, mais ça ne me dérangeait pas. Le temps s'était éclairci et nous pouvions maintenant voir les étoiles dans le ciel. Vous pouvez aussi voir les contours des montagnes au loin. C'était magique dehors. Je me déplaçais bien et de bonne humeur. De temps en temps, j'envoyais un message à Lara et Daisy dans l'éther pour leur dire que je me débrouillais bien et que j'étais toujours en sécurité. Je savais que Lara s'inquiéterait pour moi. Elle le fait souvent dans ces grandes courses. Ce n'est pas facile pour nos proches et nos partisans lorsque nous relevons ces défis.

Dans les deux dernières ascensions, j'avais pris l'habitude de regarder en arrière de temps en temps. Des amis m'ont dit qu'il fallait le faire la nuit, juste pour apprécier le défilé de lumières qui vous suivait sur la montagne. C'était quelque chose à voir. Ce que je n'ai pas fait, c'est m'inquiéter pour tous ceux qui étaient derrière moi. Je n'avais aucun intérêt à me placer dans la course jusqu'à bien plus tard, aux alentours de 130km+. Il était beaucoup trop tôt pour me préoccuper de telles choses. Je devais juste m'assurer que je respectais le plan, que je me déplaçais efficacement à un rythme facile et confortable. Je voulais vraiment m'assurer que j'arrivais à Champex Lac (123km) en bonne forme, car pour moi, c'est là que la course a commencé. C'était généralement le moment où la plupart des gens commençaient à sentir le pincement s'ils étaient sortis trop fort dans la course et les 3 dernières côtes étaient pratiquement une torture pour beaucoup. Je ne voulais pas que ça m'arrive, alors j'ai dû courir intelligemment.
 
L'inconvénient évident de la course nocturne, à part le fait qu'elle est plus lente, est que vous ne pouvez pas voir tout ce qui vous entoure. J'attendais avec impatience le lever du soleil, mais c'était encore à quelques heures. Les heures qui ont suivi se sont déroulées sans incident alors que je traversais le Lac Combal et commençais la descente vers Courmayeur. J'étais excité de revoir mon équipage à Courmayeur (80km). Cela faisait longtemps que je ne les avais pas vus aux Contamines. En courant dans les rues de Courmayeur juste avant 5h du matin, j'avais environ 30 minutes d'avance sur le temps estimé avec mon équipage. Je leur avais donné des temps partiels basés sur le fait que je finissais la course en 28 heures. J'avais atteint mon premier objectif principal : arriver à Courmayeur en me sentant vraiment bien.
 
J'ai arrondi le coin jusqu'au fameux gymnase sportif qu'ils utilisent pour le poste de secours. J'ai entendu Dirkie crier d'en haut. C'était super de le voir. Je suis entré dans le gymnase et Dave a été mon assistant pour ce poste de secours. Je l'ai appelé, "Salut mon frère". J'étais content de le voir. Le grand gymnase était plutôt vide, il n'y avait qu'une poignée de coureurs. Je me sentais vraiment bien et j'ai dit à Dave que tout allait bien. Il s'est mis au travail en me donnant mes nouilles chaudes et d'autres collations que j'allais avaler. C'était la première fois que Dave faisait partie d'un équipage dans une course et il a fait un travail de premier ordre. J'ai même poussé le beau-frère à enlever mes chaussures et mes chaussettes, j'ai mis des chaussettes fraîches, puis j'ai remis les chaussures, tout en lui faisant avaler de la nourriture. Il n'a même pas sourcillé. J'y ai passé un peu de temps, mais une fois nourri et prêt, j'ai pris mon équipement, j'ai embrassé Dave et j'ai pris la route. La grande montée suivante jusqu'au Refuge Bertone m'attendait.
 
J'avais couru les 31 km suivants lors d'une course d'entraînement, alors je savais ce qui m'attendait et je pense que cela m'a vraiment aidé. Le lever du soleil n'était qu'à 15 minutes quand la batterie de ma torche s'est déchargée. Dommage. C'est également ce qui s'est passé l'année dernière dans le cadre du Défi alpin. J'ai donc creusé ma batterie de rechange et j'ai fait le changement et j'ai terminé la montée jusqu'au poste de secours de Bertone, tout comme il y avait une bonne lumière. La température avait un peu baissé, alors je me suis assuré d'avoir assez chaud. Les vues sur la section suivante étaient absolument époustouflantes, alors j'étais excité de le faire à la lumière du jour. C'était une course plate de Bertone à Bonatti et j'en ai profité au maximum. Je me déplaçais bien. Je crois que c'est par ici que j'ai rencontré Jonas. Nous avons eu des va-et-vient entre nous pendant un certain temps et nous avons entamé de bonnes discussions. Il venait de Suède et je l'ai tout de suite aimé. C'était un homme bon et doux.
 
Nous nous sommes arrêtés au poste de secours d'Arnouvaz et je me suis réapprovisionné avant la grande montée jusqu'au Grand Col Ferret. Je savais que cette ascension était un peu pénible, mais je ne l'avais pas trouvée trop mauvaise à l'entraînement. Mes jambes étaient encore solides, la montée n'était donc pas trop mauvaise, même si j'étais maintenant à environ 95 km de la course. J'ai continué à m'imprégner de la vue imprenable sur la montée et en arrivant au col. Maintenant j'ai eu une longue descente de 14km jusqu'à La Fouly. J'aimais cette descente. La seule chose, c'est que les derniers kilomètres étaient sur une piste différente de ce que j'avais couru à l'entraînement. La course s'est déroulée sur un single trail beaucoup plus technique que je n'avais couru à l'entraînement, c'était donc une petite surprise car j'espérais rattraper un peu de temps dans cette partie. Jonas m'a rattrapé à ce poste de secours et après avoir fait le plein, nous sommes partis ensemble pour faire le trajet de 14 km vers Champec Lac.
Nous traversions des petites villes suisses étonnantes et la campagne était parsemée de ces jolies maisons en bois construites dans des champs verdoyants. C'était des cartes postales. Jonas et moi avons passé un bon moment à courir par ici et à apprendre à nous connaître un peu mieux. Le soleil commençait à regarder à travers les nuages et la journée s'échauffait, mais pas trop chaude. Nous avions eu beaucoup de chance avec la météo d'aujourd'hui. Il peut faire très chaud pendant la journée de la course, ce qui peut avoir un impact sur votre course. C'est par cette section que j'ai commencé à remarquer que ma respiration n'arrivait pas très facilement sur certaines sections. Comme si c'était un peu restreint. Quelque chose que je n'avais jamais vécu auparavant.

J'étais vraiment excité d'aller à Champex Lac et de voir Lara, Daisy et l'équipe. J'ai entendu Dave, Wayne et Dirkie m'appeler quand nous sommes entrés dans la tente d'assistance. Je suis ensuite montée dans la tente pour voir ma chère femme Lara qui m'attendait. Je suis devenu un peu émotif (comme je le fais souvent dans ces courses). C'était si bon de la voir. J'étais un peu déçu aussi, car je voulais vraiment arriver à ce point de la course (123 km) et me sentir bien pour pousser jusqu'à l'arrivée. Je ne me sentais pas si mal et les jambes étaient encore fortes et impatientes de partir, c'était juste la respiration qui m'avait déstabilisé. Je lui ai fait savoir que je ne me sentais pas à 100%. Elle était merveilleuse. Elle ne m'a pas laissé m'attarder une minute sur les aspects négatifs et m'a rappelé à quel point j'allais bien et que nous avions terminé une grande partie de la course. Brendan avait aussi transmis un message à Lara pour qu'elle me fasse la lecture, pour que je reste concentré sur ce que nous devions faire pour cette dernière partie de la course. C'est là que la course est devenue réelle et j'ai dû creuser profondément pour donner tout ce que j'avais.
 
J'ai fait mes adieux à mon équipage bien-aimé et Jonas et moi sommes partis. Nous avons eu une belle partie plate puis une légère descente avant de monter à La Giete. J'ai recommencé à me sentir bien et ma respiration s'accélérait. Je ne sais pas pourquoi, mais j'allais en profiter au maximum. Dans la montée de La Giete Jonas, il commence à reculer. Il avait une mauvaise passe. Il a insisté pour que je continue et qu'il me rattrape quand il se sentirait mieux. Je me suis assuré qu'il avait tout ce dont il avait besoin et j'ai ensuite propulsé l'ascension, exalté pour qu'il se sente de nouveau mieux. C'était un rappel que vous devez être capable de reconnaître que vous pourriez avoir de mauvaises taches pendant votre course. Ça ne veut pas dire que toute ta course va tomber à l'eau, c'est juste un patch. S'attaquer à ce qui pourrait en être la cause et continuer d'avancer. L'ascension terminée, j'ai commencé à profiter de la descente vers Trient. Mes jambes/quads étaient encore en bonne forme pour que je puisse bien me déplacer dans les descentes. Je suis entrée à Trient et j'ai surpris Lara qui m'attendait un peu plus tard. Daisy était avec Lara cette fois et j'étais si heureuse de la voir. Je les ai embrassés et embrassés. C'était mon inspiration, mes amours. J'ai fait le plein et Jonas est arrivé pour qu'on puisse partir ensemble. Plus que deux grandes ascensions et 31 km à parcourir. Allons-y, je m'en doutais.
 
J'avais couru cette section à l'entraînement avec Jo, mais nous nous étions trompés de sentier sur la montagne. Lorsque Jonas et moi avons commencé à remonter l'ascension vers Catogne, le problème respiratoire a recommencé et cette fois, c'était pire. En arrivant à l'UTMB, je n'étais pas concerné par toute l'escalade que nous aurions à faire. Je sentais que je pouvais grimper toute la journée et aller à un bon rythme régulier, sans trop solliciter mon corps. Soudain, j'étais là, luttant pour reprendre mon souffle à un rythme tranquille. C'était comme ce que j'imaginais qu'un asthmatique ou quelqu'un qui courait une grande montagne pour la première fois. Je n'arrivais pas à reprendre mon souffle. Jonas se sentait encore un peu fatigué mais il avançait plus vite que moi dans la montée. J'avais du mal à obtenir l'oxygène dont j'avais besoin pour bien bouger. Pour moi, c'était un peu troublant car je ne savais pas de quoi il s'agissait. C'était mes poumons ? Mon rythme cardiaque s'est également senti élevé à cause de l'effort que je faisais. J'ai essayé de rester positif et de continuer à bouger du mieux que je pouvais. J'ai aussi essayé d'avoir un peu plus de nourriture au cas où cela m'aiderait à mieux bouger. Il ne l'a pas fait. Jonas a commencé à bien traverser cette section et il m'attendait à certains moments pour me rattraper. Je lui disais de continuer sans moi, mais il voulait vraiment que nous finissions ensemble et je pense qu'il espérait que j'aurais raison. Quel type incroyable.
 
La descente vers Vallorcine a été beaucoup plus facile mais ma respiration était encore un peu difficile. Nous avions quelques tronçons de route à feu ouvert, donc nous devions en profiter au maximum, car c'était l'endroit où nous pouvions rattraper le temps perdu si nous courions bien et j'avais besoin de rattraper le temps perdu lors de la mauvaise ascension de Catogne.
C'est ici que nous avons été dépassés par le premier coureur depuis longtemps, un jeune coureur asiatique. Je lui ai souhaité bonne chance et lui ai dit qu'il avait bonne mine. Un peu plus loin sur la piste, il a fait une grosse chute. On est allés le voir et il avait l'air d'aller bien. Heureusement, nous n'étions qu'à quelques kilomètres du poste de secours de Vallorcine, où ils l'examinaient et lui donnaient le feu vert pour continuer.

Quand je suis arrivé au poste de secours de Vallorcine, mon beau-frère Dave est arrivé en courant à côté de moi en portant Daisy et ils ont couru avec moi sur quelques mètres. C'était si bon de les voir. Daisy avait le plus grand sourire sur son visage. Son père a souri, mais je le sentais. J'avais l'impression que ma course me glissait des mains. Je me concentre mentalement beaucoup avant une course sur l'adaptation aux défis qui se présentent, mais celui-ci m'a laissé perplexe. Lara m'a accueillie avec le meilleur câlin. J'en avais besoin. Elle a essayé de me garder concentré et positif. Encore une ascension et j'ai terminé la course de mes rêves. J'ai poussé de la nourriture et je me suis réapprovisionné, mais je me traînais un peu les pieds à ce poste de secours. J'ai dit à mon équipage de faire attention à cela, surtout vers la fin de la course. Lorsque vous êtes si fatigué et fatigué et que vous pouvez traire ces aides pendant beaucoup plus longtemps que vous ne le devriez ou n'en avez besoin, ce temps s'accumule, surtout si vous essayez de courir de façon compétitive. Jonas était prêt et m'attendait, m'encourageant patiemment à venir avec lui. D'accord, allons-y. J'ai serré Lara dans mes bras et l'ai embrassée et je suis partie, avec les encouragements du reste de ma merveilleuse famille et de l'équipage. Je vous aime tous, j'ai crié.
J'avais aussi couru cette dernière partie de la course avec Jo à l'entraînement, mais je savais qu'il y avait eu un changement de parcours, plus Jo et moi avions couru la mauvaise piste sur la dernière descente vers Chamonix, donc je n'étais pas sûr à 100% de ce qui allait arriver, mais généralement nous avions encore une grosse montée, avec une dernière descente technique vers Chamonix. Nous avions une section plate juste après le poste de secours, mais ensuite nous avons grimpé la côte et encore une fois, je n'arrivais pas à reprendre mon souffle et je bougeais très lentement. C'était tellement frustrant. Je n'arrivais pas à suivre Jonas. Jonas a finalement écouté mes supplications pour qu'il parte sans moi. Il l'a fait à contrecœur, mais il a dû penser à sa course. Il courait beaucoup plus fort que moi et c'était l'UTMB. Il devait continuer à pousser jusqu'au bout.
Alors que je me débattais dans la montée finale, les pensées négatives ont commencé à rouler à toute allure. "Tu ne vas même pas passer sous les 28 heures maintenant, ta course a fait caca...". Les pensées négatives peuvent être si puissantes dans ces Ultras et elles peuvent être auto-réalisatrices. Mais je crois que je m'en suis bien sorti. Je n'arrêtais pas de me dire que l'histoire de ma course UTMB était encore en cours d'écriture. Mes pensées et mes actions définiraient maintenant comment ma course UTMB s'est terminée. J'ai donc continué d'avancer aussi vite que je le pouvais (du moins je le pensais, il est difficile de savoir si j'aurais pu aller plus vite et j'ai laissé ce problème m'affecter plus qu'il ne le fallait). Je me suis aussi souvenu des paroles positives d'encouragement que j'avais reçues de mes amis et de ma famille et je savais qu'il y avait beaucoup d'amour et de soutien, et que j'étais prêt à aller jusqu'au bout.
 
En arrivant à l'UTMB, j'avais espéré terminer la course en 26-28 heures. En parlant avec Brendan, je savais que pour courir 26 heures ou plus vite, il faudrait que tout se passe bien pour moi ce jour-là. Silencieusement, je voulais vraiment passer sous les 26 heures. Je pensais que j'avais cela en moi et je le voulais, mais ma stratégie n'était pas de me concentrer sur le temps pendant la majeure partie de la course. Il s'agissait de courir à l'effort et de fonctionner efficacement. Si je m'entraînais bien et que je courais intelligemment, les objectifs de temps seraient atteints.
 
L'inévitable s'est produit dans cette dernière ascension. Les gens ont commencé à me dépasser. J'étais censé être celui qui faisait passer les gens par cette partie de la course, mais ce n'était pas le cas. Alors j'ai dû m'en remettre et continuer d'avancer. J'avais l'impression de grimper depuis un moment, quand le sentier s'est soudainement mis à descendre. Nous n'avions pas encore assez grimpé et nous n'avions pas encore atteint La Flegere, qui était le dernier poste de secours avant la descente vers Chamonix. J'ai cru comprendre que cela faisait partie de la redirection, mais j'ai pensé que cela ne durerait qu'un petit moment avant que nous ne recommencions à grimper et que nous ne redescendions sans cesse. Je savais que je devais remonter jusqu'au sommet et ces pistes, je pense, étaient les plus techniques de la course, avec de gros rochers et des racines d'arbres pour manœuvrer. C'était vraiment lent et ce n'était pas mon domaine de spécialité (descentes techniques). Deux autres coureurs européens sont passés devant moi et je leur ai demandé s'ils connaissaient cette section et ils m'ont répondu qu'ils n'en avaient aucune idée non plus. Je n'étais pas sûre de savoir si je devais rire ou pleurer, mais je savais qu'il fallait que je m'y fasse. Finalement, le décent a fini et nous avons recommencé l'ascension. Reculez, je m'envole comme un homme de 100 ans. La dernière montée jusqu'à La Flegere s'est faite sur une route de feu et on pouvait voir très loin devant pour que je puisse voir les gens devant moi qui m'avaient doublé et je n'arrêtais pas de regarder derrière moi pour voir qui venait derrière moi. Je pouvais voir deux coureurs assez loin derrière moi.

 Je savais, vu la pente raide de la montée, qu'ils étaient encore à quelques minutes de là. J'étais déterminé à ce que personne d'autre ne me dépasse avant l'arrivée. Les ténèbres étaient maintenant sur nous, mais comme c'était une route facile, je n'avais pas encore besoin de sortir ma torche, je le faisais à la station de secours de La Flegere. En entrant dans le poste de secours, je demande à quelques jeunes volontaires s'ils peuvent m'aider à sortir ma lampe frontale de la poche arrière de mon sac. Mon Dieu, les volontaires avaient été merveilleux tout au long de la course. J'ai rapidement allumé le flambeau et j'ai amorcé la descente. Je suis sorti du poste de secours avant l'un des coureurs qui m'avait doublé plus tôt, alors j'ai récupéré une place....pour l'instant. J'ai donc essayé de courir aussi vite que possible (avec 161 km dans les jambes, la réalité était que ce n'était probablement pas si rapide que ça). J'ai ensuite pris la piste technique simple, qui a duré environ 5-6 km. Comme je l'ai dit, je ne suis pas le plus rapide dans les descentes techniques, mais j'ai essayé d'avancer aussi vite que possible. Ma respiration était encore mauvaise, mais je savais que tout serait bientôt fini, alors j'ai continué à pousser. J'étais aussi conscient que j'étais fatigué et qu'il faisait nuit et que j'essayais d'esquiver les rochers et les racines partout. Un petit faux pas et je me retrouve avec une cheville ou quelque chose de pire et ma course pourrait être terminée, si près de l'arrivée. J'essayais donc de pousser mais j'étais aussi un peu prudente. Cette section semblait s'éterniser. Je me rapprochais des lumières de Chamonix mais elles n'arrivaient pas assez vite. Je me demandais si quelqu'un d'autre allait passer, mais jusque-là, tout va bien. J'ai ensuite doublé une coureuse alors que nous approchions de Chamonix. J'ai dit bonjour, mais elle n'a pas répondu. J'ai vu comment elle courait qu'elle avait mal. Dans peu de temps, la douleur serait finie.
Le sentier unique s'est ouvert sur un chemin de terre et je savais que je m'approchais. Tout à coup, j'ai eu l'impression d'arriver sur une route, avec un petit groupe de personnes qui m'encourageaient et me disaient que j'y étais presque. Je suis arrivé à une section le long de la rivière que j'ai connue à l'entraînement. J'étais proche maintenant. Je commençais à entendre la foule. Je ne peux pas dire qu'à ce stade, j'avais des pensées qui me trottaient dans la tête. Souvent, je peux courir pendant des heures et je n'ai pas de pensées, mais c'était un peu différent, j'étais un peu étourdi que je ne peux pas vraiment décrire. Peut-être que c'était juste le mode de survie qui s'enclenche à la fin de ces grandes courses, où vous continuez à faire ce que vous avez à faire pour que le travail soit fait. Je ne célébrais pas encore........mais je suis arrivé à l'intersection où je savais qu'il ne me restait que quelques centaines de mètres à parcourir et soudain j'entends les acclamations des légendes et compagnons de course australiens, Kellie & Ashley. C'était si bon de les voir. Maintenant, les rues sont de plus en plus fréquentées par les supporters qui vous encouragent. Je commence à me laisser aller à la fête maintenant que j'arrive au coin de la rue et que quelqu'un me dit qu'il ne me reste que quelques centaines de mètres à parcourir. Alors que je franchis le dernier virage, l'atmosphère et les acclamations sont hors de ce monde. C'est électrique et il vous soulève pendant que vous courez la dernière ligne droite jusqu'à l'arrivée. Je tisse d'un côté à l'autre des supporters de haut niveau. Je termine la course comme je l'ai commencée et j'apprécie pleinement le soutien et l'atmosphère incroyable de cette épreuve. Je franchis la ligne d'arrivée. Cette aventure épique est terminée. Jonas m'attend là-bas. On s'embrasse comme si on était frères. Pour moi, nous le sommes. Ce que nous avons vécu et partagé ensemble représentait le monde pour moi et c'est pourquoi j'adore faire ces courses. Jonas avait très bien fini, en arrivant 17 minutes avant moi.
 
J'entends alors les appels au loin de mon beau-frère Dave. Dans ma stupeur fatiguée, j'avais oublié de garder un oeil sur ma famille quand je suis arrivé. Je vois ma famille me saluer de la foule et je redescends sur le parcours en courant, avec des supporters de haut niveau, alors que je cours toujours. Je vois Dave, Dirk et Wayne et je les serre tous dans mes bras pour franchir les barrières. Ils avaient fait un travail incroyable pour me soutenir tout au long de cette course. Mais pas de Lara et Daisy. Dave m'a dit qu'ils sont descendus à la ligne d'arrivée pour me voir, alors je suis retourné à la ligne d'arrivée à la recherche des amours de ma vie. Je les vois enfin et je me dépêche de les embrasser et de les étreindre. Nous l'avions fait, fini l'UTMB. Ils avaient tant sacrifié pour que je poursuive ce rêve. Ils sont mes amours et mon inspiration.
 
Je n'avais toujours aucune idée de l'heure à laquelle j'avais terminé, alors je regarde sur l'écran en direct à la ligne d'arrivée pour voir que j'ai terminé en 27 heures, 29 minutes, 26 secondes. J'étais arrivé à la 60e place. Il y avait 2561 coureurs qui ont commencé l'UTMB de toute la planète. 783 n'ont pas terminé la course.

Cela fait maintenant 3 semaines depuis l'UTMB. J'ai eu beaucoup de temps pour réfléchir sur la course. J'étais venu à l'UTMB pour une grande performance. Une performance exceptionnelle contre certains des meilleurs coureurs du monde. Je n'ai pas tout à fait atteint ce que je voulais. J'ai réalisé une bonne performance dont je suis toujours fier. Les courses d'ultra parfaites sont peu nombreuses et très espacées. Tant de défis peuvent vous être lancés au cours de la course, mais vous apprenez et grandissez à partir de ces expériences. Ai-je géré mentalement les défis auxquels j'ai été confronté à l'UTMB aussi bien que j'aurais pu le faire ? Je pense que j'aurais pu faire mieux. Mais je ne regarde pas en arrière maintenant, seulement en avant.
 
Courir a changé ma vie. Cela m'a permis d'explorer de nouveaux domaines de ce qui est possible pour moi. Il m'a emmené dans des endroits étonnants et m'a mis en contact avec la nature et les gens. Je suis incroyablement reconnaissante pour ce cadeau que la course à pied m'a fait.
 
Je dois dire un grand merci à mes sponsors, Infinit Nutrition Australia pour m'avoir soutenu et m'avoir donné de l'énergie à l'entraînement et à l'UTMB. À Stephanie Gaskell de Stratégies nutritionnelles, merci comme toujours de m'avoir aidé à trouver le bon côté nutritionnel pour la course. Je n'avais pas de problèmes d'intestin ou de nutrition pour la course, ce qui est si important.
À l'équipe de Dave, Dirk, Wayne, Lara et Daisy, mon équipe de soutien de rêve, merci pour tout votre amour et votre soutien. Je n'aurais pas pu faire ça sans toi.
 
A mon incroyable coach Brendan Davies. Tu n'es pas seulement mon entraîneur, mais un bon pote. Vous m'avez guidé dans ce voyage ultra depuis plus de 3 ans maintenant et je vous suis tellement reconnaissant pour votre temps et votre sagesse. Vous m'inspirez avec tout ce que vous faites, qui vous êtes et ce que vous réalisez avec votre course en Australie et à travers le monde.
A toute ma famille et à tous mes amis du monde entier, merci de m'accompagner dans ce voyage de course à pied Ultra et de m'aimer et de me soutenir, même quand certains d'entre vous pensent que je suis fou. Vous comptez tellement pour moi.
 
Et aux amours de ma vie, Lara et Daisy, merci de me permettre de poursuivre ces rêves. Pour les sacrifices que tu fais pour que je fasse ça. Je vous aime tellement tous les deux. Et maintenant, j'ai le temps de vous rendre la pareille alors que nous parcourons l'Europe, le Royaume-Uni et l'Asie pendant 11 mois. Passer du bon temps ensemble. Avoir de nouvelles aventures tous les jours. S'aimer les uns les autres avec tout ce que nous avons en nous.
 
Andrew Hough est entraîné en ligne.
Contactez l'entraîneur-chef Brendan pour savoir comment vous pouvez aussi être guidé vers votre prochaine course au but !
brendan@upcoaching.com.au


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